Wrong Motives, Right Attitude

Yesterday was the day that a devotional I wrote for the Western PA-Germany United Methodist Partnership’s Advent Devotional Book was featured. I wrote the English version and one of our German UM’s translated it into German.
Wednesday 15th December

Numbers 24: 2 – 7, 15 – 17

Today’s passage records the last of the prophet Balaam’s attempts to earn respect and rewards from the king of the land. All he has to do is pronounce a curse against the children of Israel as they finish their journey towards the promised land. Twice now, Balaam sought an omen that he might use as a curse, but both times Scripture states that “God met with Balaam.” (Num 23:4,16). Each of those encounters results not in a curse, but in a blessing. The king is angry and Balaam agrees to try again.

So King Balak waits while Balaam prays, again looking for something he might say to bring a curse on the Israelites and bless King Balak’s forces. But this time, we read in Numbers 24:2, the spirit of God literally comes upon Balaam. What proceeds from the resulting pronouncement is even more than a blessing, it includes a prophetic picture of how God would one day bring the blessing of the coming Messiah upon the earth through these Israelites. Balaam sees the Messiah as the “Star” and a “Scepter” who will ultimately reign over all … even King Balak’s lands and peoples.

In spite of his wrong motives, Balaam was aware that it was a path to utter failure if he misrepresented his God. How about us? In our lives, how well do we represent our God? We claim we know the Messiah and he’s coming again soon. Do people around us see that in our lives, or do we merely represent ourselves and our own ways? This Advent, as we prepare ourslves anew for Christ’s Second Coming, let’s make sure our lives, our actions, and even our words, are such that those around us can see his “Star” rising in our lives.


Dayton D Mix

Pastor First United Methodist Church in Reynoldsville, PA, (USA)

 
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Mittwoch 15. Dezember

4. Mose 24, 2 – 7 + 15 – 17

Die heutige Bibelstelle handelt vom letzten Versuch des Propheten Bileam, Respekt und Belohnung vom König des Landes zu bekommen. Er braucht nur einen Fluch gegen die Kinder Israels am Ende ihrer Reise ins gelobte Land auszusprechen. Zweimal schon hat Bileam einen Spruch gesucht, der ihm als Fluch dienen könnte, aber beides Mal heiβt es in der Schrift, „Und Gott begegnete Bileam.“ (4. Mose 23, 4,16). Jede dieser Begegnungen führt nicht zu einem Fluch, sondern zu einem Segen. Der König ärgert sich und Bileam ist bereit, es aufs Neue zu versuchen.

Deshalb wartet König Balak, während Bileam betet und wiederum nach etwas sucht, was er als Fluch auf die Israeliten und Segen auf König Balaks Truppen aussprechen könnte. Aber dieses Mal heiβt es in 4. Mose 24,2 dass der Geist Gottes auf ihn zukam. Die daraus entstehende Verkündigung ist mehr als ein Segen, denn sie enthält die prophetische Verheiβung, dass Gott eines Tages durch das Volk Israel den Segen des kommenden Messias aller Welt schenken wird. Als „Stern“ und „Zepter“ sieht Bileam den Messias, der schlieβlich über alles herrschen wird — selbst über König Balaks Länder und Untertanen.

Trotz seiner falschen Beweggründe war sich Bileam bewuβt, dass er den Weg des völligen Versagens einschlagen wird, falls er eine falsche Vorstellung von seinem Gott gäbe. Und wie steht es mit uns? Wie gut stellen wir in unserem Leben unseren Gott dar? Wir behaupten, wir kennen den Messias und seine baldige Wiederkunft. Erkennen unsere Mitmenschen das in unserem Leben, oder stellen wir uns lediglich selbst und unsere eigenen Wege dar? Wenn wir uns in dieser Adventszeit erneut auf die zweite Wiederkunft Christi vorbereiten, dann sorgen wir doch dafür, dass unser Leben, unsere Handlungen und selbst unsere Worte so sind, dass unsere Mitmenschen Seinen „Stern“ in unserem Leben aufgehen sehen.

Dayton D Mix
Pastor First United Methodist Church in Reynoldsville, PA (USA)

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